得小联赛者得英超?6强小联赛究竟对争冠有何影

  伴随着曼联在安菲尔德1-3败北,本赛季的英超6强小联赛的第一循环已经告一段落。从2016-2017赛季开始,连续2个赛季英超联赛的前6名都是曼城、利物浦、切尔西、托特纳姆热刺、曼联和阿森纳这6支球队。又因为这几支球队或是底蕴深厚,或是实力在整个联赛中相对强势,所以他们之间的相互较量就被媒体和球迷冠以“6强小联赛” 的名称。

  事实上,这种“小联赛”换个说法就是强强对话。在很长的一段时间里,都有一种看法认为联赛中只要“虐菜”足够稳,强强对话只是点缀。也就是说在面对中下游球队时,只要能够取得足够积分,那么球队在赛季末的排名就不会差。这种观点进而演化出了两条英超“争冠定律”:第1,争冠球队单赛季输球场次不要超过6场;第2,与争冠竞争对手之间的胜负关系通常不会决定最终的结果。

  就好比本赛季,目前英超积分榜前两名的队伍利物浦和曼城在强强对话中的表现都只能说是差强人意。双方在10月初的那场安菲尔德大战以互交白卷收场,马赫雷斯踢丢点球。而且,两队在切尔西身上都没有取得胜利。在欧冠赛场上面对大巴黎、里昂等强劲对手的时候,他们的表现也不是十分理想。但这丝毫不影响人家领跑联赛啊,这不免让外界更加笃信上述“定律”。看来,只要虐菜稳如狗,联赛必能争上游。

  然而,随着时间的推移,人们愈发感觉这2条“定律”不再适用。6强小联赛,也就是强强对话的结果正在对最终联赛的最终排名产生着潜移默化的影响。那么小联赛对于赛季争冠的影响究竟有多大,我们就做一个简单的梳理与分析。

  英超二十余载,笔者姑且将其分为3个阶段。第一个阶段是英超初创到阿布入主蓝军。这段时间,英超的主角只有2支红色的球队-曼联和阿森纳,双雄争霸的格局直到金元足球的涌入才宣告瓦解。第二个阶段就是BIG4时期。这段时间里,随着切尔西的强势崛起,英超联赛的争冠和欧冠资格集团大致稳定在曼联、切尔西、阿森纳和利物浦4支球队上面,每年的座次虽然略有微调,但大致格局不曾改变,这段时间也是相对平稳的时期。第三个阶段则是曼城和热刺先后崛起,曼联、阿森纳两强渐渐式微之后。这个过程相对较为漫长,源头可追溯到2010年利物浦无缘欧冠,但我们统计数据一般从2012年曼城首夺英超开始。从那以后,英超的BIG4宣告瓦解。弗爵退休,枪手偏安,瓜临蓝月,波叔入巷。一系列的大事件标志着在2016年,BIG6的格局正式形成。

  我们再把目光拉回到上文提到的两条定律上。第1条,单赛季不输超过6场比赛。这是弗格森爵士针对当时的英超形势所提出的论调。即便老爵爷的很多观点放在当下依旧适用,但这句话还是存在很强的时间局限性。彼时英超正处在第1阶段,有能力长期和红魔一决雌雄的球队只有教授的兵工厂。如果把输6场球看做是极限的话,即便两强过招连败,在其余球队身上仍旧有4场可以消耗。这里面又不乏利物浦、纽卡斯尔、利兹联等实力派劲旅,如果这么看的话,爵爷的论调没有任何问题。

  即便是在BIG4时期(2005-2011),每个赛季的英超冠军也从没有能够输球超过6场。最典型的例子就是2009-2010赛季的切尔西和曼联。安切洛蒂率队的蓝军最终输掉6场成功夺魁,而曼联则多输1场痛失冠军。这条定律之所以还能够适用,是因为BIG4时期虽然强队阵容扩大了,但争冠依旧是二人转。而且英超联赛还没有像现在这么土豪,中下游球队的实力与第一集团差距较大,强队虐菜的结果是相对比较稳的。2008-2009赛季的曼联输掉4场,依然是成就三连冠,靠的就是虐菜的稳定。红军利物浦虽然只输掉2场,而且还双杀曼联,但他们在一些不该丢分的比赛上面丢了分数,导致自身错过了夺冠的最好时机。

  但BIG6时代就截然不同,所谓的强队除了曼城和近2个赛季的利物浦的实际战斗力与其他对手之间有较大差距之外,其余球队半斤八两,巨额转播合同的签署给了“菜鸡”更多爆冷的机会,车、枪、魔三大豪门又因为各种原因导致自身长时间处在动荡期,成绩也不再稳定,甚至接连跌出欧冠区。所以,6支球队坐镇的第1集团内部的斗争,渐渐成为了决定争冠的主角。换句话说,在竞争愈发激烈的情况下,已经没有了那么大的容错率,必须在面对每一场比赛时都带着必胜的信念,杜绝和气生财的腐朽思想。于是,自然也就没有了所谓只靠虐菜,输球不超6场就能争冠的论调。

  就像全欧洲最好的32支球队会聚在一起踢欧冠一样,英超里面最有影响力的6支球队组成的BIG6,俨然已经成为了一出精英联赛。而且这里面存在着一个有趣的“矛盾”现象—虽然中下游球队的财力和实力相较以往有了很大的提升,甚至莱斯特城还能爆冷夺冠,而且6强的球队也不再像过去那么稳定,然而BIG6在对阵其余14支球队的时候,整体优势却愈发明显。

  在本赛季英超第10轮之后,《泰晤士报》曾经撰文表示小联赛格局越坚固,那么英超相较其他几家联赛的平衡性就会遭到越严重的破坏。文章列出数据(截至英超第10轮),BIG6球队和其余14队之间进行了30场比赛,获胜24场,其余比赛3平3负。而且,这6场比赛中,曼联占到了一半之多。除去曼联,BIG5的场均得分达到了2.33分,即便加上曼联,也有着2.28分之多,这种强队和中下游球队之间的差距是史无前例的。

  现在英超已经战罢17轮,这一数据降到了2.21分。但考虑到数据样本的扩大,和伴随着赛季深入难以避免的起伏,我们完全可以认为,BIG6的场均能得分效率依旧是非常喜人的。可见,当我们站在整个赛季进行宏观考虑的时候,就会发现BIG6球队在对阵中下游球队时,已经达到了一种相对来说十分稳定的状态。

  我们再看一组数据。截至联赛第17轮比赛结束,6强小联赛已经结束第一循环的较量。6强的场均得分为1.33分,相当于6强互相对战都是平局的结果。如此一来,哪支球队要是能够在小联赛中更多赢球,哪怕只有1场比赛,那么相对于于其他对手,这支队伍也会有着相当大的优势。这样一来,也就能够很好解释为何最近2个赛季,得小联赛冠军者得英超的现象了。

  下图是从2016-2017赛季开始,最近3个赛季6强小联赛的总积分榜,曼城是当之无愧的强队之王。而这也正是瓜迪奥拉在来到伊蒂哈德球场之后,给这支球队带来的最大改变。

  虽然在曼奇尼和佩莱格里尼时期曼城也曾经获得英超冠军,但在6强小联赛中,曼城的成绩却始终有些抬不起头,仅仅比热刺和阿森纳强点有限。这种强强对话中的糟糕表现也让他们总是被嘲讽为“伪强队”。但2016年夏天瓜帅的入主,为这支球队注入了一种王霸之气。在曼城之前,瓜帅在巴萨和拜仁都获得了成功,这两支球队在各自的国家和欧洲足球历史上都有着举足轻重的地位,王者气质是与生俱来的。但瓜帅坚信,曼城是新兴豪门不假,但谁又不是白手起家?只不过曼城的发迹比对手晚了几十年而已。

  此前的英超奖杯,再加上瓜迪奥拉的到来,让曼城突然像打了鸡血一样,从BIG6中的小弟变成了大哥大。近3个赛季,25场6强之间交手,曼城获得13胜5平7负,输球虽然不少,但胜场足够多。而且,他们的进球数是最多的,丢球数是最少的,这使得他们成为了毫无争议的强队之王。

  排在曼城之后的就是克洛普挂帅的利物浦。摇滚主帅在入主红军将近3个赛季之后,虽然还未获得任何锦标,但是他对球队的改造成果已经十分明显,奖杯或许只是时间问题。在瓜帅入主英超之前,红军的强强对话表现就不差,克洛普的到来更是维持住了球队的这一传统。只不过他们的平局较多,最近25场多达12场平局,将近一半,这也是他们在6强积分榜上不敌曼城的重要原因。

  本赛季双方首回合交手0-0闷平,我们可以理解为瓜、克斗法的再升级。德国人深知,要想扳倒曼城夺得红军历史上首座英超奖杯,在次回合中战胜曼城将成为必须要完成的任务。

  最惨的球队无疑是曼联,穆帅至今无法带队在小联赛中获得3分。本赛季的曼联很奇怪,他们总能够在逆境之中找到些许“弗氏红魔”的风采,尤其是客场战胜尤文,落后追平阿森纳的比赛都足以让人拍案叫绝。这也给了人们一种错觉-本赛季曼联踢强队的表现不错。实则不然,曼联本赛季首场强强对线惨败热刺,之后对曼城和切尔西也没占到什么便宜。双红会的糟糕表现算是被彻底打回原形,现在的曼联恐怕除了在逆境之中的那股子蛮劲,也没有任何的可取之处了。这一切也都伴随着穆帅的下课而暂告段落。

  在爵爷退休到瓜帅加盟曼城之前,曼联虽已经不复当年之勇,但在小联赛中的表现大致还能够让人接受,尤其是范加尔带队时,一度能够独领风骚(20场10胜6平4负,场均1.8分)。然而,随着曼市“瓜穆相看”格局形成,红魔对阵强队的成绩一落千丈。最近25场比赛8胜7平10负,仅仅好过阿森纳的4胜8平13负。其实,单看这份榜单,我们也能够发现,近3个赛季小联赛的格局也非常可观地反映了这段时间英超的争冠和欧冠席位争夺情况。

  最后我们不要忘了,本赛季强强对话成绩提升不少的热刺。波切蒂诺带给这支球队在气质上的改变绝不亚于瓜帅对曼城的塑造。

  经过一番分析,我们大致上看清楚了当下6强小联赛对于赛季形势的影响。不但有影响,而且将会是决定性的影响。对应笔者在文章开头提到的英超阶段划分,我们可以肯定的是,BIG6的出现是“英超帝国”发展到当下这个程度上的一种必然结果。他们的存在使得比赛更加好看,话题性和娱乐性更加充足,而这也是英超联盟和转播商喜闻乐见的。至于以后会不会出现BIG7、BIG8,我们在这里很难预测,但很显然的是,BIG6时代已经是英超自创建开始最为辉煌也最为精彩的一段时期。

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